6 Standorte und Landschaften: Reisen im Museum

Chantelle Warner

Red Road in Arizona, Burhan Dogançay (1965) © Estate of Burhan Dogançay




description ⧫ adjectives ⧫ travel ⧫ landscapes ⧫ geography


This multi-day lesson builds on a familiar thematic unit in many language-culture curricula–travel–, by inviting students to imagine travel  artistic renderings of spaces and places and by engaging them with a related genre, the travel guide (Reiseführer). On day 1, students are introduced to the genre of travel guide and more specifically to the individual blurbs contained within, which highlight a particular place one might want to visit, in this case focussing on art museums, mural collections, statue gardens, or other places featuring artworks that convey something about the identity of the location, its history, or its inhabitants. They are then asked to analyze and reflect on the linguistic and visual design choices that make up these texts, based on models provided to them. This expanded set of resources then supports them in the final task on day three.

On Day 2 students will go to a local museum or artistic locale, featuring place-based works of art. For example, the sample lesson was originally developed for students in Tucson and on the second day students visited the University of Arizona Museum of Art. In some semesters, students were able to view an exhibit of relevance to the lesson, such as The Myth and the Mirror. In other semesters, students chose from regular works of the collection, which included depictions of Arizona’s and Germany’s landscapes. In small groups, students select one artwork to focus on, before completing a series of tasks that invite them to first imagine the depicted landscape as a place they might visit and then to describe the place to an imagined reader, emphasizing the feelings it evokes in them. Although the lesson uses Arizona and Tucson as examples, the lesson could easily be modified to work in a different location.

Finally, on Day 3, students draw from the repertoire of meaning making resources they have gathered over the first two days of the lesson to design a travel guide blurb for the place they have visited, which highlights the work of art they chose. Through this final task, students are put in the role of authors and cultural mediators, who have to consider what aspects of local spaces might be interesting and worthwhile.


  • Kann kurze, zusammenhängende Reisebroschüren lesen und selbst schreiben;
  • Kann die geographischen und klimatischen Unterschiede zwischen Deutschland und Arizona (oder einem anderen Ort) erkennen und vergleichen;
  • Kann relevante Informationen zu einem Ort zusammenfassen, z.B. Landschaft, Klima, Sehenswürdigkeiten;
  • Kann anhand von Gebrauchstexten und der bildenden Künsten typische Reiseziele ihre kulturellen Implikationen reflektieren.

Lesson Plan

Day 1: Reiseführer lesen und analysieren

Conceptualizing Travel Guides

This first set of activities is designed to (re-)familiarize learners with the genre of travel guide, by asking them to reflect on the function and typical content of these texts. The questions that follow can be discussed first in small groups and then as a whole class. Among the typical answers that students have for the last question, travel guides, travel web sites, and travel blogs often come up, which provides a segue into the genre focus. The sample texts then offer two models: a video blog travel guide and a travel web site.   

Unser aktuelles Thema ist “Reisen.” Überlegen Sie kurz…

  • Wohin geht man zum Beispiel bei einer Reise? Welche lokale Orte besucht man typischerweise in einem neuen Land oder in einer neuen Stadt?
  • Was sind die wichtigsten Informationen, die man braucht, um eine Reise zu planen?
  • Wo kann man diese Informationen finden?

Experiencing Travel Guides

Wir sehen jetzt ein Video von dem YouTube Kanal des Travellers (eventuell Webseite zeigen https://www.thetravellers.world/story/). Das sind Cengiz und Thomas, zwei Freunde, die gerne reisen. In ihren Videos stellen sie Städte, die sie besuchen, vor in etwa 5 Minuten. In 2018 waren sie in Los Angeles.

Brainstormen: Was erwarten Sie von einem Reiseführer-Video über Los Angeles? Was zeichnet diese Destination aus?

Sie sehen jetzt das Video. Während Sie das Video sehen, füllen Sie die Tabelle unten mit den passenden Informationen aus.

Students will likely complete the table individually, while viewing the film.They can then be given time to compare answers with a partner first or the class can move to a whole class discussion. By comparing what they noticed, the students can collaboratively piece together what they heard and in so doing begin to create a list of words that might serve them in the creation of their own travel guide blurbs. This should thus be treated less as a comprehension task and more as an active viewing activity.

erstes Sehen zweites Sehen 
Was sehen Sie? Welche Orte, Personen, Aktivitäten, u.s.w. sehen Sie in den Bildern? Welche Wörter benutzen Cengiz Thomas, um diese Orte, Personen, Aktivitäten, u.s.w. Zu beschreiben? Machen Sie eine Liste








In dem Video besuchen Thomas und Cengiz das Getty Center und die Getty Villa. Waren Sie schon mal dort?

Analyzing Travel Guides

Wir lesen jetzt ein Online-Reiseführereintrag zu dem Getty Center und der Getty Villa.

If this kind of visual analysis activity is new to your students, it can be helpful to analyze this site as part of a guided whole-class activity. If your students are more familiar with this and/or you have a larger class, students can discuss these questions first in groups. As before, the main goal is not comprehension; instead students are being guided to analyze this particular example, such that they can further their conceptualization of the genre. 

Link: https://usareisetipps.com/getty-center-getty-villa/

Sehen Sie sich die Webseite an und beantworten Sie die Fragen.

  • Wie ist das Layout der Webseite?
  • Welche Farben sind dominant? Gibt es andere Symbole oder visuelle Elemente?
  • Wo schauen Sie erstmals hin? Welche Elemente ziehen Sie an?
  • Was ist die Rolle der Bilder? Was sehen Sie in den Bildern? Was wird dargestellt? (What is being represented?)
  • Was ist die Rolle der Sprache? Wie ist die Satzstruktur? Kurze oder lange Sätze? Gibt es viele Adjektive? Welche Personen, Dinge und Orte werden erwähnt? Wie werden sie beschrieben? Welche Informationen sind angegeben? Sammeln Sie diese Informationen in der Tabelle.
Ding/Person/Ort Adjektive  Informationen






  • Was wollen Sie noch wissen? Welche Informationen fehlen?

The final activity for the first day could be done as a homework assignment OR, if time allows, in class with partners. The purpose of this activity is to zoom in on one element found in travel guides, while also engaging students in a descriptive activity that allows them to use some of the language they have encountered during this unit.

Wählen Sie ein Bild aus der Webseite ODER ein anderes Bild von dem Getty Center oder der Getty Villa aus dem Internet. Stellen Sie sich vor, Sie arbeiten für die Webseite USA Reise-Tipps und es ist Ihre Ausgabe, die Captions, d.h., die Bildunterschrifte, für die Bilder zu schreiben.  Schreiben Sie eine kurze Caption von 2-3 Sätzen. Was wollen Sie dem Leser über diesen Ort vermitteln? Wie machen Sie das?

After students complete their captions, these can be shared with the class and other students can respond to the texts of their classmates.

Finden Sie die Caption hilfreich? Anziehend? Wollen Sie jetzt mehr von diesem Ort sehen und lernen?

TAG 2: Im Museum

Conceptualizing Local Geographies 

The opening activities here were designed as a review from the first day, but could be adapted as part of that same lesson or as an activity to take place before the first day of this module. In addition to a vocabulary review, the brainstorm pushes students to think about what geographical elements are associated with different places. Although this is a descriptive activity, it also asks them to reflect on how people who do not live there might conceptualize the place that they live and how they in turn conceptualize Germany.  

Denken-Austauschen-Besprechen: Was zeichnet ein Ort aus? Brainstormen Sie und füllen Sie die Tabelle aus.

Welche Landschaften und geographische Merkmale sind typisch für Deutschland? Welche Adjektive benutzt man um diesen Ort zu beschreiben?  Welche Landschaften und geographische Merkmale sind typisch für Arizona? Welche Adjektive benutzt man um diesen Ort zu beschreiben? 







Vergleichen Sie Ihre Antworten mit den Antworten Ihrer Klassenkameraden.

Analyzing Conceptualizations of Local Geographies 

Die Teilnehmer werden nun in zwei Gruppen aufgeteilt.

Schauen Sie sich die passende Webseite an. Welche Landschaften und geographische Merkmale finden Sie in dem Text? Welche Adjektive finden Sie in dem Text? Machen Sie sich eine Liste. Vergleichen Sie die Wörter aus der Webseite und Ihre Liste von Assoziationen. Welche Gemeinsamkeiten sehen Sie? Welche Unterschiede? Welche Version ist für die meisten Menschen positiver/negativer/anziehender/langweiliger/u.s.w.?

Gruppe A: Deutschland (Bundesregierung Deutschlands)  Gruppe B: Arizona (USA Tipps)







Für wen ist die Webseite? Wer profitiert von der Webseite und wie?

Experiencing Images of Landscapes in Works of Art

The next activities were designed for the gallery, but these could be adapted to a virtual art exhibit. Students first select a work that speaks to them and imagine themselves within the image. The intention is that students move beyond the purely concrete, distanced style of description often seen in textbooks and towards more detailed, multisensory descriptions (compare “Ich bin…”), as they consider the artworks as aesthetic objects. Originally this was done in small groups to expedite the image response to the design of the travel guide entry; however, this can be done individually, by adding an additional step where groups are formed and each group must select from the different images selected by the members. 

Schauen Sie sich alle Bilder in der Ausstellung an und wählen Sie Ihr Lieblingsbild. Stellen Sie sich vor, Sie stehen in der Landschaft/Stadt in dem Bild. Reflektieren Sie über folgende Fragen:

  • Was riechen Sie?
  • Was hören Sie?
  • Was fühlen Sie? Wie kalt/warm ist es?
  • Was sehen Sie? Was ist vor, hinter, neben, links, rechts von Ihnen?
  • Welche andere Personen sind dabei? Wie sehen sie aus? Was machen sie?


Machen Sie sich Notizen in der Tabelle.

Mein Bild ________________________________ (Titel/Künstler)

Was ich sehe  Was ich höre Was ich rieche 




Finden Sie einen neuen Partner oder eine Partnerin aus einer anderen Gruppe und beschreiben Sie mündlich was Sie in Ihrem Bild fühlen, sehen, riechen, etc.

Zusammen mit ihrer Gruppe schreiben Sie eine kurze Beschreibung des Bildes (ohne Titel und Künstler). Versuchen Sie die Emotionen und Gefühle zu vermitteln.

Tauschen Sie Beschreibungen mit einer anderen Gruppe. Versuchen Sie das passende Bild zu finden. Wie wirkt das Bild auf Sie? Finden Sie die Beschreibung passend?

TAG 3: Ihr Reiseführereintrag 

The final day is devoted to getting students ready to create their own travel guide entries. Each of the activities builds towards the kinds of design choices students will need to make for this final redesign task. This includes the initial warm-up activity, which asks them to reflect on the museum, while also gathering resources to describe it in their texts. Students can even be prompted to take pictures of videos on the previous day OR they can return to do this as needed. Do make sure that you clarify the rules the museum has around photography and video-taping beforehand. The art museum can also easily be replaced by other locations, as needed. An advantage of asking students to write about a place they have just experienced is that they have the opportunity to engage in a more embodied, less abstract form of description – as is often included in more personal travel guides. 

Reflection on the Gallery Visit

Wie war es im Museum gestern? Wie sieht das Kunstmuseum aus? Wie riecht es? Was hört man im Museum?

Designing a Travel Guide Entry

Im Unterricht haben wir Beispiele aus Online-Reiseführern gesehen und analysiert – ein Video und eine Webseite.

Stellen Sie sich vor, Sie arbeiten jetzt für einen Online-Reiseführer und Ihr Team hat die Aufgabe, einen Eintrag über das Kunstmuseum zu schreiben (Länge: ~ 300 Wörter). Ihr Reisefügrereintrag soll 2-4 Bilder beinhalten. Eins der Bilder muss das Kunstwerk aus dem Museum sein (the one you already described in class).  Integrieren Sie die Bilder mit Ihrem Text und entwerfen Sie ein Layout.

Reflektieren Sie über folgende Fragen:

  • Welche Bilder benutzen Sie und warum? Welche Rolle spielen die Bilder?
  • Haben die Bilder Captions? In welcher Verbindung stehen die Bilder zur Sprache?
  • Welche andere Designelemente benutzen Sie in Ihrem Eintrag?


Beantworten Sie in Ihrem Text die folgenden Fragen:

  • Warum denken Sie, wäre es für deutsche Touristen in Tucson interessant das Museum zu besuchen?
  • Welche wichtige Informationen brauchen sie? Was sollen sie über das Museum wissen?
  • Warum ist dieses Kunstwerk besonders? Warum wollen deutsche Gäste das unbedingt sehen? z.B. Was ist die Atmosphäre, Emotionen, usw.? Welche Aspekte Arizonas werden dargestellt?

If time allows, students can share their entries with the class on or after the due date. The class as a whole can be prompted to compare and contrast the various versions, drawing from the kinds of questions already asked in these lessons, and even to vote on the best entry in the role of an editorial board.  


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